Tips para conducir en Estados Unidos


¿Qué necesitas para obtener una licencia de conducción? A continuación te explicaremos algunos detalles importantes para que te puedas manejar correctamente con tu automóvil en Estados Unidos.

Primero, para obtener una licencia de conducción en los Estados Unidos, es fundamental que aprendas a conducir de manera segura.

Después de que hayas adquirido habilidades de conducción segura, estás en condiciones de solicitar una licencia que te habilite para conducir de manera independiente. Las leyes estatales establecen que la edad para empezar a conducir en los Estados Unidos oscila entre los 16 y los 18 años.

Al momento de aplicar para la licencia, se te pedirá que proporciones documentos que validen tu identidad y tu domicilio. En ciertos estados, también es necesario presentar un comprobante de tu estatus legal en el país. Puedes buscar más detalles sobre cómo obtener una licencia si no cuentas con documentos legales.

Para la obtención de tu licencia de conducir, debes superar tres evaluaciones: una escrita, una de visión y una prueba práctica que evalúa tu habilidad para conducir y estacionar de forma segura. Algunos estados facilitan la presencia de un intérprete durante el examen de conducción práctico. Debes organizar esta prueba con tiempo, ya sea en línea o personalmente.

Existen varias categorías de licencias de conducir que los estados otorgan, y estas pueden ser para vehículos personales, camiones, autobuses, remolques, motocicletas y taxis. La mayoría de la gente adquiere una licencia estándar de conducir, conocida como Clase D – Operador. Estas licencias son válidas durante al menos cuatro años, dependiendo del estado en el que residas. Si te mudas a un estado diferente, es necesario que reemplaces tu licencia por una nueva del estado de residencia. Para más información sobre los requerimientos y las tasas de solicitud, puedes acudir al Departamento de Vehículos Motorizados, o DMV por sus siglas en inglés, más cercano a tu hogar como comentan en Experienciausa.

¿Cómo se adquiere un permiso de aprendizaje?

Todos los estados exigen que los jóvenes menores de 18 años obtengan un permiso de aprendizaje antes de solicitar una licencia de conducir. Este permiso permite conducir un vehículo siempre y cuando se esté acompañado por un adulto mayor de 21 años con licencia válida. Algunos estados también requieren este permiso para quienes se inician en la conducción sin importar la edad.

Se puede solicitar el permiso de aprendizaje en varios estados a partir de los 14 a 16 años. Para su obtención, se deben pasar dos exámenes: uno de la vista y uno de conocimientos teóricos sobre las normativas de tránsito, generalmente realizados en un ordenador. El permiso de aprendizaje debe mantenerse por un periodo de entre seis y nueve meses antes de poder solicitar la licencia de conducir.

Además, en muchos estados se exige a los jóvenes que se registren en un curso de educación vial y que practiquen la conducción durante un periodo de 6 a 9 meses antes de poder solicitar la licencia. Puedes visitar el sitio web del DMV de tu estado para obtener información sobre cómo registrarte en un programa de educación vial.

En ciertos estados, este permiso de aprendizaje también es requerido para los adultos mayores de 18 años antes de poder obtener su primera licencia de conducir. En dichos estados, los adultos deben mantener su permiso de aprendizaje durante un periodo de 30 a 60 días antes de poder adquirir la licencia, aunque este tiempo puede reducirse si completan un curso de educación vial. Consulta en el DMV qué documentos y tasas necesitas para solicitar un permiso de aprendizaje. Cada estado dispone de un manual del conductor y cuestionarios de práctica para que te prepares para el examen teórico. Algunos estados también ofrecen manuales traducidos y permiten realizar el examen en diferentes idiomas.

Conducir siendo indocumentado

Actualmente, 16 estados y el Distrito de Columbia permiten que los inmigrantes sin documentación legal soliciten permisos de aprendizaje y licencias de conducir. Si no puedes demostrar presencia legal en esos estados, es posible que puedas presentar otros documentos como alternativa. Consulta con el DMV de tu estado para averiguar si puedes obtener permiso para conducir aunque no poseas documentación.

Si manejas sin una licencia válida, podrías tener que pagar una multa o incluso enfrentarte a un tiempo en prisión. Además, si te detienen por conducir sin licencia, corres el riesgo de enfrentar un proceso de deportación.

Se te permite conducir en los EE.UU. con una licencia de conducir extranjera válida. Algunos estados también pueden requerir un permiso de conducir internacional (IDP, por sus siglas en inglés) que debió haberse emitido en el país donde obtuviste tu licencia de conducir. El periodo durante el cual puedes conducir con una licencia de conducir extranjera puede variar dependiendo del estado. Para más detalles, consulta con el DMV.

Normativas de tránsito cruciales

Las leyes de tránsito en los Estados Unidos están diseñadas para proteger a todos los usuarios en la carretera. Es esencial que conozcas y cumplas siempre con las normativas específicas de tu estado.

Es mandatorio mantener una licencia de conducir válida. Es un delito conducir sin una licencia de conducir válida. Si te descubren conduciendo sin licencia, podrías enfrentarte a una multa y posiblemente perder tu derecho a conducir.

Es necesario registrar tu automóvil en tu estado. Cada estado exige que los conductores registren su vehículo. Debes mantener una copia de la constancia de registro en tu auto.

Es imprescindible contar con seguro de automóvil. Todos los estados exigen que los conductores posean un seguro mínimo para cubrir los gastos en caso de accidente o daño. Siempre lleva contigo una copia de la prueba de seguro en tu vehículo.

Es obligatorio el uso del cinturón de seguridad. Todas las personas en tu vehículo deben usar cinturones de seguridad, ya sean conductores o pasajeros. Los cinturones de seguridad pueden protegerte de lesiones en caso de accidente. Los bebés y niños deben viajar en asientos de seguridad correctamente instalados en el vehículo. No se debe llevar a un niño en el regazo mientras se conduce o se es pasajero de un vehículo. El incumplimiento de estas reglas conllevará multas.

Debes respetar todas las reglas de tráfico. Presta atención a los semáforos, señales de stop y límites de velocidad mientras conduces. Se pueden imponer multas por exceso de velocidad, giros ilegales, ignorar semáforos en rojo o señales de stop. Te recomendamos conocer todas las señales de transito en ExperienciaUsa ya que son varias y te pueden ser de utilidad para manejarte en el país.

Es imprescindible ceder el paso a vehículos de emergencia, autobuses escolares y peatones. Debes detenerte para dejar pasar a los vehículos de emergencia con las luces intermitentes y las sirenas activadas. También debes hacer alto cuando un autobús escolar se detiene con las luces parpadeantes y la señal de alto desplegada. Debes ceder el paso o detenerte para los peatones que están cruzando la calle.

Es obligatorio detenerte en caso de un accidente de tráfico. Verifica si alguien está herido y llama al 911 si se necesita asistencia médica. Mueve tu vehículo a un lugar seguro y notifica el accidente a la policía. Registra el nombre, número de teléfono, dirección, número de licencia de conducir, número de placa y detalles del seguro de la persona involucrada en el accidente. Si hay testigos, también debes recopilar sus nombres y números de teléfono. Toma fotografías de cualquier daño. Informa el accidente a tu compañía de seguros inmediatamente.

Si abandonas el lugar de un accidente sin detenerte, podrías ser acusado de un delito y enfrentarte a fuertes multas.

No debes consumir alcohol o drogas mientras conduces. Conducir bajo la influencia de alcohol o drogas es peligroso e ilegal. Si conduces en estado de ebriedad, podrías ser acusado de un delito grave conocido como Conducir bajo la influencia (DUI) o Conducir en estado de ebriedad (DWI), pagar grandes multas, cumplir libertad condicional o tiempo en prisión y perder tu licencia. Puedes encontrar más información sobre conducir ebrio en el sitio web de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA).

No debes enviar mensajes de texto ni usar el teléfono mientras conduces. Enviar mensajes de texto mientras se conduce es ilegal en casi todos los estados de EE.UU. Muchos estados también prohíben el uso de teléfonos móviles, ya sea de mano o con dispositivos manos libres, mientras se conduce.

La mayoría de los estados prohíben cruzar la calle imprudentemente. Cruzar una calle sin usar un cruce peatonal designado, o hacerlo de manera imprudente, es ilegal en la mayoría de los estados.

No debes dejar a tus hijos o mascotas desatendidos en el coche. La mayoría de los estados tienen leyes que prohíben dejar a niños o mascotas sin supervisión en el coche debido a riesgos de seguridad. Dejar a niños y mascotas solos en el coche puede exponerlos a peligros de sobrecalentamiento o hipotermia, deshidratación, lesiones, secuestro y muerte.

Consejos para una conducción segura

Aquí te presentamos algunos consejos de seguridad que pueden ayudarte a mantener la seguridad en la carretera.

Mantén tu vehículo en buen estado. Revisa tus espejos, luces, neumáticos, frenos y limpiaparabrisas para asegurarte de que estén funcionando correctamente. No olvides mantener el tanque de gasolina lleno.

Céntrate completamente en la conducción. Ajusta los espejos y configura tu sistema de navegación y radio antes de empezar a conducir. Evita usar el teléfono móvil o comer y beber mientras conduces. Si necesitas usar el teléfono o comer, detente en un lugar seguro para hacerlo.

No conduzcas si te sientes fatigado. Si te sientes cansado, señaliza, sal del camino, detente en un lugar seguro y descansa.

Siempre cierra tu coche con llave, incluso cuando estés dentro del coche. Mantén tus objetos de valor fuera de la vista y recuerda llevar contigo tus llaves antes de salir de tu coche.

Prepárate para posibles emergencias en la carretera. Estaciona en el arcén, en un área de descanso o en un estacionamiento. Llama a tu seguro para solicitar asistencia en carretera.

Prepárate para el mal tiempo. Consulta el pronóstico del tiempo y evita conducir cuando las carreteras estén heladas o cuando esté lloviendo, inundando, granizando o nevando intensamente. Si no puedes salir del camino durante el mal tiempo, enciende las luces delanteras, reduce la velocidad y mantén una distancia segura del vehículo que te precede.

Prepara un kit de seguridad para tu vehículo. Mantén estos artículos en el coche para prepararte para emergencias en la carretera y mal tiempo: botiquín de primeros auxilios, linterna y baterías, neumático de repuesto, gato, cables de arranque, cuerda resistente, fósforos y velas, pala para nieve, cadenas para neumáticos, manta, guantes, refrigerios y agua.

No reacciones a la ira en la carretera. La ira al volante puede poner en peligro la seguridad de las personas en la carretera. Si otro conductor parece enfadado o agresivo, mantén la calma y paciencia. Si es necesario, detente y cambia de carril, reduce la velocidad o sal del camino para dejarlos pasar.

Detente en un lugar seguro si la policía te lo indica. Apaga el motor y baja la ventana. Permanece en tu vehículo a menos que el oficial te pida que te bajes. Mantén tus manos en el volante o en el tablero donde el oficial pueda verlas en todo momento. Es posible que te soliciten mostrar tu licencia de conducir, el registro del vehículo y la prueba de seguro. No estás obligado a responder a las preguntas del oficial ni a dar consentimiento para que registren tu coche si no lo deseas. Puedes obtener más información sobre qué hacer cuando te detiene la policía.


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